A Simplicidade das Coisas — Augusto Martini

março 15, 2012

Você sabe qual é a origem da arroba – @ ?

Na idade média os livros eram escritos pelos copistas à mão. Precursores da taquigrafia, os copistas simplificavam o trabalho substituindo letras, palavras e nomes próprios, por símbolos, sinais e abreviaturas. Não era por economia de esforço nem para o trabalho ser mais rápido (tempo era o que não faltava naquele tempo). O motivo era de ordem econômica : tinta e papel eram valiosíssimos.  

ARROBA

 
Foi assim que surgiu o til (~), para substituir uma letra ( um “m” ou um “n”) que nasalizada a vogal anterior. Um til é um enezinho sobre a letra, pode olhar.
 
O nome espanhol Francisco, que também era grafado “Phrancisco”, ficou com a abreviatura “Phco.” e “Pco”. Daí foi fácil Francisco ganhar em espanhol o apelido Paco. 
 
Os santos, ao serem citados pelos copistas, eram identificados por um feito significativo em suas vidas. Assim, o nome de São José aparecia seguido de “Jesus Christi Pater Putativus”, ou seja, o pai putativo (suposto) de Jesus Cristo. Mais tarde os copistas passaram a adotar a abreviatura “JHS PP” e depois “PP”.  A pronúncia dessas letras em seqüência explica porque José em espanhol tem o apelido de Pepe.
 
Já para substituir a palavra latina et (e), os copistas criaram um símbolo que é o resultado do entrelaçamento dessas duas letras : &. Esse sinal é popularmente conhecido como “e comercial” e em inglês, tem o nome de ampersand, que vem do and  (e em inglês) + per se (do latim por si) + and.
 
Com o mesmo recurso do entrelaçamento de suas letras, os copistas criaram o símbolo @ para substituir a preposição latina ad, que tinha, entre outros, o sentido de “casa de”.
 
Veio a imprensa, foram-se os copistas, mas os símbolos @ e & continuaram a ser usados nos livros de contabilidade. O @ aparecia entre o número de unidades da mercadoria e o preço – por exemplo : o registro contábil 10@£3 significava “10 unidades ao preço de 3 libras cada uma”.  Nessa época o símbolo @ já ficou conhecido como, em inglês como at (a ou em).
 
No século XIX, nos portos da Catalunha (nordeste da Espanha), o comércio e a indústria procuravam imitar práticas comerciais e contábeis dos ingleses. Como os espanhóis desconheciam o sentido que os ingleses atribuíam ao símbolo @ (a ou em), acharam que o símbolo seria uma unidade de peso. Para o entendimento contribuíram duas coincidências :
 
1- a unidade de peso comum para os espanhóis na época era a arroba, cujo “a” inicial lembra a forma do símbolo;
 
2- os carregamentos desembarcados vinham freqüentemente em fardos de uma arroba. Dessa forma, os espanhóis interpretavam aquele mesmo registro de “10@£3″assim : “dez arrobas custando 3 libras cada uma”.  Então o símbolo @ passou a ser usado pelos espanhóis para significar arroba.
 
 Arroba veio do árabe ar-ruba, que significa “a quarta parte”: arroba (15 kg em números redondos) correspondia a ¼ de outra medida de origem árabe (quintar), o quintal ( 58,75 kg ).
 
As máquinas de escrever, na sua forma definitiva, começaram a ser comercializadas em 1874, nos Estados Unidos (Mark Twain foi o primeiro autor a apresentar seus originais datilografados). O teclado tinha o símbolo “@”, que sobreviveu nos teclados dos computadores.
 
 Em 1972, ao desenvolver o primeiro programa de correio eletrônico (e-mail), Roy Tomlinson aproveitou o sentido ” @” (at), disponível no teclado, e utilizou-o entre o nome do usuário e o nome do provedor. Assim Fulano@Provedor X ficou significando “Fulano no provedor X”.
 
Em diversos idiomas, o símbolo “@” ficou com o nome de alguma coisa parecida com sua forma, em italiano chiocciola (caracol), em sueco snabel (tromba de elefante), em holandês, apestaart (rabo de macaco); em outros idiomas, tem o nome de um doce em forma circular: shtrudel, em Israel; strudel, na Áustria; pretzel, em vários paises europeus.
 
Retirado do livro: A Casa da Mãe Joana, de Reinaldo Pimenta

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6 Comentários »

  1. Augusto, luz e paz, e um abraço.
    Estou de licença saúde em casa aqui em Araras, ‘à sombra da jaboticabeira’,

    Agora leio também alguns dos comentários deixados aqui para você, e é quase como se eu estivesse cercada de gente amiga para conversar de ‘velhos e bons tempos’, como nos teus últimos posts.

    Tudo de bom.

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    Comentário por sissi2011 — março 15, 2012 @ 17:39 | Responder

    • Oi Simone. Espero que não seja nada demais com sua saúde! Agradeço pela visita. Quem sabe, logo logo tb estarei aí no interior, sentado sob meus pés de Ipês. Grande abraço, saúde e paz!

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      Comentário por Augusto Martini — março 15, 2012 @ 20:45 | Responder

  2. Adorei o post. Adoro aprender com quem sabe das coisas. Abração.

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    Comentário por FSTF — março 16, 2012 @ 19:11 | Responder

  3. Adorei saber dessa curiosidade sobre o @
    Obrigada Augusto!
    PS: Sempre leio seus posts apesar de não comentar muito
    bjs

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    Comentário por Marluce — março 16, 2012 @ 20:56 | Responder


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